Fonction

Montrer que, dans le vide, tous les corps tombent également vite. Cette loi est très importante: elle est le « germe » de la Relativité générale d'Einstein qui assimile une force de gravitation à une « force d'inertie ».

 

Description

C'est un long tube fermé, muni à une extrémité d'un robinet par lequel on peut faire le vide dans le tube. Ce tube contient divers objets dont certains, une plume d'oiseau par exemple, subissent une importante résistance de l'air. On observe leur chute, dans l'air (inégales vitesses), puis dans le vide (chutes simultanées), en retournant le tube, initialement vertical, de 180 degrés.

 

Histoire

Galilée (1564-1642) eut conscience de cette loi au souvenir d'une observation faite à l'âge de 19 ans, sur les oscillations d'un lustre dans la cathédrale de Pise ( voir Mec2-2).

 

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